This website uses cookies to ensure you the best possible experience. If you continue to use this site, you are accepting the use of cookies.

×

Wat is het verschil tussen een hen en een kip?

De woorden “hen” en “kip” worden vaak willekeurig gebruikt. Maar wat is het eigenlijke verschil tussen de twee?

Hetzelfde principe als bij mensen

In het algemeen kan gezegd worden dat “kippen” een specifiek soort zijn binnen het soort gevogelte.. Net zoals mensen een specifieke soort zijn binnen de zoogdieren. En net zoals mensen opgedeeld zijn in mannelijk en vrouwelijk en kinderen en volwassenen, zijn kippen dat ook.

In deze context, is een man gelijk aan een “haan” en een vrouw gelijk aan een “hen”. Beide zijn eigenlijk kippen, maar de namen wijzen op hun geslacht en het feit dat ze volwassen zijn.

Maar wat dan met de termen voor kippen die jongens en meisjes zijn? Hier moeten we de hulp van het Nederlandse woordenboek raadplegen.  Hierin staat dat een jonge mannelijke kip een haantje genoemd wordt, terwijl de naam voor een jonge vrouwelijke kip een “jonge hen” is.

Zo ver zijn we al. Maar wanneer wordt een jonge vrouwelijke kip dan een volwassene? Daar bestaat meer onduidelijkheid over. 

Van jonge vrouwelijke kip naar volwassen hen

Sommigen zeggen dat een kip een hen genoemd kan worden wanneer het eerste ei gelegd is. Anderen beweren dat het niks te maken heeft met eieren leggen, maar dat de overgang naar een hen plaats vindt wanneer de kip een jaar oud is.

Dit is redelijk gelijkaardig aan de discussie over wanneer een meisje een volwassen vrouw wordt. Is het wanneer het meisje oud genoeg is om zwanger te worden? Of is het wanneer het meisje 18 is en dus de volwassen leeftijd bereikt heeft? Of is het iets helemaal anders dat de doorslag geeft?

Met andere woorden, er is geen duidelijk antwoord op de vraag wanneer een kip een hen wordt.

Bij Euro Poultry gebruiken we het borstbeen van de kip als maatstaf. Als het borstbeen van de kip kraakbeen is en dus een beetje zacht is, is het een jonge vrouwelijke kip. Maar van zodra het borstbeen stijf en hard wordt, kan de kip een hen genoemd worden.